Élever des enfants bilingues : 10 conseils pour promouvoir la langue minoritaire

Votre enfant peut penser qu’il ou elle est un super-héros complet – et lorsqu’il s’agit d’acquisition du langage, c’est en fait vrai ! En particulier, par rapport aux adultes qui apprennent des langues. Lena Sandvik, à Boston, déclare : « Je suis étonnée que mes enfants de 15 et 11 ans soient devenus complètement bilingues. Mon accent et ces stupides erreurs grammaticales n’ont toujours pas disparu, même après 15 ans de présence dans le pays ». Aussi facile que soit l’acquisition de plusieurs langues pour les jeunes enfants, le facteur le plus important dans l’apprentissage d’une langue est la quantité de langue parlée adressée à l’enfant. Donc, si vous craignez de ne pas en fournir suffisamment, voici quelques astuces pour renforcer les pouvoirs inhérents de votre super-héros. 

Les autres enfants : Rejoignez (ou créez) un groupe de jeu pour la deuxième langue. Les enfants de tous âges apprendront les uns des autres ; il n’y a tout simplement pas de meilleurs professeurs de langue que les autres enfants. En outre, vous pourrez entrer en contact avec d’autres parents d’enfants bilingues.

les enfants.

Livres : Bien sûr, vous savez à quel point ces précieux moments de tête-à-tête sont essentiels, mais n’oubliez pas qu’ils peuvent aussi être imprégnés de l’apprentissage des langues. Les livres sont l’outil le plus efficace pour l’enseignement des langues, et c’est pourquoi je conseille à tous les parents : « Commencez à lire dès la naissance et ne vous arrêtez jamais ! » Une bonne façon d’ajouter au temps de lecture (et de le rendre vraiment personnel) est de créer un dialogue, en encourageant les commentaires, les réponses et les élaborations de votre enfant. Discutez de la personnalité des personnages et de ce qu’ils pourraient faire ensuite. 

Les bonnes choses : Des livres, ajoutez la vidéo, la télévision et les jeux. Il existe une multitude d’aides à la fluidité. En particulier, les jeux qui utilisent des rimes tireront le meilleur parti de la mémoire linguistique, mais « J’espionne », « Bingo » et « Mémoire » avec des cartes illustrées permettront également de construire le vocabulaire de manière ludique. 

Chantez et dansez : Les enfants aiment absolument la musique, mais ne se fient pas uniquement à la musique enregistrée ; votre propre chant, même s’il est décalé, servira toujours à unir la mélodie et les mots pour votre enfant plus sûrement que tout enregistrement professionnel ne le pourrait jamais. La mélodie est aussi un fantastique aide-mémoire. Pensez à la facilité avec laquelle les enfants apprennent l’ABC en le chantant, par rapport à la simple récitation. Et la combinaison de la musique avec le mouvement et les gestes animera le tout – tout en offrant un exutoire agréable aux tout-petits qui tournent.

Exploitez leurs centres d’intérêt : Quel que soit l’enthousiasme de votre enfant, qu’il aime le football, la danse ou les chevaux, faites un effort pour « impliquer » ces passions dans la langue minoritaire. « Mon fils de 3 ans est un très grand fan de « Bob de Bouwer » (Bob le bâtisseur) », dit Martijn Fredriks. « Alors maintenant, nous le regardons toujours en néerlandais, et il a même commencé à parler en néerlandais quand il joue avec les jouets de Bob le bâtisseur. » 

Soyez créatifs : L’astuce est de donner à l’enfant beaucoup de sujets de conversation, alors faites ressortir cette conversation ! Encouragez-les à inventer leurs propres histoires, à s’habiller et à faire semblant dans la deuxième langue. Même la peinture, le travail avec la craie de trottoir ou la pâte à modeler créent généralement plus de vocabulaire que l’art ! Les enfants plus âgés peuvent aimer appeler ou utiliser une webcam pour les appels à l’étranger (un de ces services gratuits est

Skype).

Hors des sentiers battus : Isabella Vellaccio, une mère de Washington DC, qui est allée au-delà de l’évidence, dit : « Je voulais que mon fils entende l’italien de quelqu’un d’autre que moi, et les groupes de jeu étaient tous pendant mes heures de travail. Isabella a décidé d’aller au café de l’église après la messe italienne du dimanche. « Les paroissiens italiens les plus âgés étaient ravis de le voir apprendre l’italien. » Inutile de dire qu’avec autant d’attention, et des biscuits italiens, il a adoré. »

Baby sitter : Trouvez un étudiant qui parle la langue, ou pour quelque chose de plus cohérent, essayez une nounou ou une fille au pair.

Visites : Le meilleur moyen de stimuler la langue est de visiter le pays où elle est parlée. Une immersion totale pendant quelques semaines a un effet étonnant. Les visites d’amis ou de membres de la famille constituent également un précieux stimulant.

Enthousiasme : Si la quantité de langue parlée est le facteur le plus important dans l’apprentissage d’une langue, le deuxième ingrédient le plus important est la quantité de commentaires positifs que l’enfant entend. Au début, lorsqu’un enfant a du mal à faire sortir les premières syllabes, résister à l’envie de corriger… cela peut en fait inhiber les compétences linguistiques. 

Il existe une myriade de moyens de faire en sorte que le temps passé en langue étrangère soit un « temps de qualité », mais comme pour tout autre aspect de l’éducation des enfants : faites confiance à votre jugement, utilisez votre imagination et écoutez très, très bien.